Historia

Iberit ja keltit ovat Pyreneiden niemimaan vanhimmat tunnetut asukkaat. Roomalaiset alistivat 200-luvulta eKr. alkaen koko niemimaan. Länsigootit perustivat Rooman hajotessa 400-luvulla oman valtakunnan, jonka etelästä tulleet arabit vuonna 711 valloittivat. Vähitellen kristityt alkoivat pohjoisesta edeten vallata alueita maureilta ja perustivat muun muassa Aragonian ja Kastilian valtiot.

Kastilian Isabellan ja Aragonian Ferdinandan 1469 solmima avioliitto merkitsi Espanjan syntyä. Vuonna 1492 he valloittivat maurien viimeisen tukikohdan Granadan ja lähettivät Kolumbuksen etsimään meritietä Intiaan. Tämän seurauksena Espanja sai siirtomaita Väli- ja Etelä-Amerikasta. Kun Saksan keisariksi 1519 valitun Hobsburg-sukuisen Kaarle I:n (Saksassa Kaarle V) valtakunta 1556 jaettiin sai hänen poikansa Filip II Espanjan lisäksi Franche-Comtén, Alankomaat ja Amerikan alueet. Portugali liitettiin Espanjaan vuosiksi 1580-1640. Alankomaiden pohjoisosat irtosivat 1581 Espanjasta.

Perimyssodassa 1701-1714 ranskalainen Bourbon suku nousu Espanjan valtaistuimelle ja Espanja menetti vähitellen suurvalta-asemansa. Ranskan Napoleon I valloitti Espanjan 1808 joiksikin vuosiksi, tämän aikana tai jälkeen Espanja menetti amerikan siirtomaansa ja vuosisadan lopulla myös Kuuban ja Filippiinit. Ensimmäisen maailmansodan Espanja oli puolueeton, mutta yhteiskunnallisten levottomuuksien seurauksena Miguel Primo de Rivera kaappasi vallan vuonna 1923. Hän hallitsi diktaattorina vuoteen 1930, jolloin kuningas Alfonso XIII erotti hänet.

Tasavaltalaisten voitettua vaalit 1931 Espanja julistettiin tasavallaksi. Oikeisto voitti vaalit 1933 ja kun kansanrintama taas vuonna 1936 voitti, äärioikeiston nostattamat levottomuudet johtivat sisällissotaan 1936-1939. Francon onnistui lopulta kukistamaan vastustajiensa tukikohdat ja hänestä tuli diktaatori ja falangisteita ainoa sallittu puolue. Franco piti Espanjan 2. maailmansodan ulkopuolella.

Kun Francisco Franco vuonna 1975 kuoli Espanjan kuninkaaksi tuli vuonna 1969 tehdyn päätöksen mukaisesti Alfonso XIII:n poika Juan Carlos. Hän palautti demokratian. Parlamenttivaalit 1977 olivat jo monipuolue vaalit ja 1978 Espanja sai uuden perustuslain. Vuonna 1982 Espanja liittyi NATO:n ja 1986 EY:n jäseneksi.

(Lähde: Suuri tietosanakirja, WSOY)